Территория Кабардино-Балкарии издавна была заселена племенами. Отсчет идет со времен мезолита, чьи памятники, гроты Сосруко и Сос расположены в баксанском ущелье. На территории Кабардино-Балкарии также были найдены следы присутствия скифов и сарматов, которые оказали очень сильное воздействие на местные племена, называющиеся в общем адыгами. Население занималось ремеслами, мореходством, земледелием. Местные племена терпели нашествие гуннов. Из-за нашествия монголо-татарского войска народы были вынуждены переселиться в горы. Кабардино-Балкария находясь в постоянной угрозе нападения, в 1557 году добровольно вошла в состав Русского государства. А после того как Иван Грозный женился на кабардинской княжне Марии Темрюковне, связи между Кабардино-Балкарией и Россией еще более укрепились.